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유학생의 교환일기

기사승인 2019.08.29  00:35:19

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- 나의 유학 생활

동소리(국문·17) 시대가 변했고, 시간이 지남에 따라 국가와 국가 사이의 교류도 빈번해졌다. 국가 간의 교류에서 유학생은 중요한 자리를 맡게 됐다. 유학생의 역할은 단지 공부하는 것이 아니라, 출신 국가의 이미지를 대신하고 외국에 나가 이국적인 생활을 체험하는 것과 동시에 다른 나라의 사람들에게 본인의 나라를 소개하는 역할을 맡고 있다. 그러나 유학생활은 결코 쉽지 않다. 이 글을 통해 한국 유학생 생활의 어려움과 의미에 대해서 말하고 싶다. 모든 유학 생활의 시작은 틀림없이 매우 힘들 것이라고 믿는다. 한국 처음에 온 유학생들에게 가장 큰 문제는 언어다. 말이 통하지 않기 때문에 갈 수 있는 곳이 적고, 가까운 친구도 없다. 그래서 처음 한국에 온 유학생들에게는 우리가 평소에 가장 간단하다고 느끼는 하루 세 끼 식사조차도 쉽지 않다. 나도 주변 환경에 익숙하지 않아서 친구를 사귀기 전에는 학교와 집에 가는 것 말고는 어디에도 갈 수 없었다. 언어소통이 어려워서 한국 친구를 사귀기도 어려웠다. 한국말이 어려운 유학생은 어학원에서 최소 3개월간 한국어를 배워야 간단한 의사소통을 할 수 있다. 즉 최소 3개월은 친구가 없이 지루하게 살아야 한다는 의미다. 하지만 나는 다행히 다른 유학생들과 친구가 됐다. 그래서 친구와 놀러 다니면서 한국 생활도 체험할 수 있었다. 한국에 온 지 1년이 지난 뒤에는 주변 환경이 익숙해져서 교통수단도 잘 타게 됐고 한국인 친구를 사귈 수도 있었다. 그렇게 생활이 조금씩 편해졌지만 그에 따른 학습 면에서의 스트레스는 시간이 흐르면서 점점 커졌다. 사실 유학생들은 대부분 대학이나 대학원에 입학해야 한다. 그래서 유학생들은 어학원에서 언어를 빠르게 배워야 하는 압박감을 느끼고 스트레스로 유학을 그만두는 사람도 있었다. 목표가 명확해서 꼭 들어가고 싶은 학교에 들어가 공부를 계속한 사람도 있다. 나도 어학원을 오래 다니다가 한국 대학의 합격통지서를 받았을 때는 기분이 너무 좋았다. 한편으로는 합격통지서를 받는 순간 한국 유학의 진정한 시작이라고 생각했다. 처음 한국의 대학교에서 한국 학생들과 함께 수업을 들을 때 긴장을 많이 했다. 교수의 빠른 말을 알아듣지 못하고 과제를 어떻게 해야 할지 몰라서 낙제를 할까봐 걱정됐기 때문이다. 주변의 유학생들도 대부분 이런 스트레스를 가지고 있었다. 사실 나는 어학원에서 오랫동안 공부했기 때문에 어학원 선생님의 느린 말에 적응됐는데, 교수의 말은 속도가 너무 빨라서 적응하기 어려웠다. 그래서 어학원에서의 공부가 모두 헛된 느낌을 받았다. 전혀 못 알아들었을 때의 그 느낌은 정말 좋지 않았다. 유학생들은 한국 대학을 입학한 후 한 달 안에 교수님의 속도에 빨리 적응해야 한다. 적응한 후에는 수업내용을 완전히 알아들을 수 있었을까? 절대 그렇지 않다. 그 다음에 이어지는 과제, 보고서 등은 유학생들이 혼자하기 어렵다. 그래서 유학생에게는 도움이 필요하다. 나는 한국 학생에게 도움을 요청했다. 이 과정에서 같은 전공에 있는 한국 학생들과 친해질 수 있었다. 이처럼 유학 생활은 어려움과 스트레스가 많았다. 그럼에도 불구하고 한국에서의 유학 생활이 인생의 좋은 경험이라고 생각한다. 한국의 대학에서는 공부하는 것 외에 스트레스를 푸는 활동도 있다. 예를 들어 개강모임이나 여러 동아리, 학교 축제는 좋은 경험을 할 수 있게 해준다. 또 유학을 하면서 이런저런 일들을 스스로 해결해야 하는 환경은 독립성을 기를 수 있게 해준다. 이것이 유학 생활과 일상생활의 가장 큰 차이점이다. 가족과 떨어져서 생활하는 유학생은 성숙해지는 속도가 빠르고 나름의 생활 방식도 생긴다. 색다른 환경 속에서 어려움을 해결할 때 의지는 강해진다. 그래서 나에게 유학은 큰 의미가 있고 유학을 선택한 것에 후회하지 않는다. 이국적인 삶은 인생의 방향과 의미와 가치를 찾을 수 있게 해줬고, 유학은 내 삶의 목표를 점점 분명하게 할 것이다. 유학이 스스로에게 주는 것은 결코 학력도, 결과도 아니며 오히려 제일 중요한 것은 바로 이 ‘과정’이다. 그래서 나에게 유학 과정은 인생에서 가장 값진 기억이 될 것이다.

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<저작권자 © 미디어광운 무단전재 및 재배포금지>
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